Ett team av neurokirurger från Baylor College of Medicine i Texas och University of California i Los Angeles har delvis återställt sex blindas syn med hjälp av ett paradigmskiftande implantat som skickar bilder direkt till hjärnan. Den nya metoden, känd som Orion, använder en videokamera kopplad till glasögon som skickar information till 60 elektroder. Dessa elektroder implanteras direkt i hjärnans visuella cortex. Skadade optiska nerver kringgås helt. Hos patienter som inte föddes blinda kan hjärnan vidare använda dessa rådata för att sammanställa miljön runt dem.

Även om patienter fortfarande inte har kristallklar syn kan de nu identifiera grundläggande visuella former. Till exempel kan du nu se var trottoaren, gräset eller fönstret är. Du kan se ljus från mörker, men du kan inte se någon färg. Patienternas erfarenheter varierar också. Vissa kan läsa små bokstäver och andra inte. Bara det kan göra en enorm skillnad i ditt dagliga liv.

Omkring 1,5 miljoner människor världen över lider av retinitis pigmentosa, för vilken denna metod har visat sig vara effektiv

Experimentellt implantat kan återställa synen för blinda människor retinitis pigmentosa effekter

Implantatet ligger precis i hjärnans visuella cortex

Experimentellt implantat kan återställa syn till blinda människor eller implantat i hjärnan

Använda teknik för att återge syn – en verklig växlare för blinda människor

Tidigare försök att återställa synen har ofta fokuserat på själva ögat, till exempel en studie från 2018 där forskare implanterade små guldprostetiska fotoreceptorer i ögonen på blinda möss.

”När du tänker på syn, tänker du på ögon, men det mesta av arbetet sker i hjärnan. De ljuspulser som projiceras på näthinnan omvandlas till neurala signaler och överförs till delar av hjärnan längs synnerven, förklarade Dr. Daniel Yoshor, ordförande och professor i neurokirurgi i Baylor. ”Om vi ​​hade hundratusentals elektroder i hjärnan kunde vi teoretiskt producera en rik bild. Tänk dig en målning i pointillismstil där tusentals små prickar samlas för att skapa en komplett bild. Vi kan göra detsamma genom att stimulera tusentals platser i hjärnan. “

Orion är en modifierad version av Argus II, som inkluderar glasögon med en kamera och en extern processor

Experimentellt implantat kan återställa synen för blinda människor argus och orion brillen

Ytterligare 6 miljoner människor som är blinda av andra orsaker (cancer, diabetisk retinopati, glaukom, trauma) kan hypotetiskt dra nytta av Orion

Experimentellt implantat kan återställa synen för blinda. 1,5 miljoner människor lider av retinitis pigmentosa

Pointillism är en målningsteknik där små, olika färgprickar appliceras i mönster för att skapa en bild

Experimentellt implantat kan återställa visionen till blinda VanGogh självporträtt

I den grekiska mytologin är solljuset som botar Orions blindhet en allegori av modern vetenskap

Experimentellt implantat kan återställa synen till den blinda jägaren